Día del Recuerdo 2020

De nuevo nos encontramos con un Día del Recuerdo, un 6 de abril. Un año más dedicamos nuestros pensamientos a aquellos que un día, durante la Guerra de la Independencia, dieron lo mejor de sí mismos por su patria. Muchos de ellos, incluso la vida. Es difícil no encontrar un paralelismo con la agotadora situación que vivimos actualmente en este aniversario tan atípico. Soldados (pero también personal sanitario, de limpieza o de otros muchos campos) que frente a un enemigo cruel cumplen con su responsabilidad más allá del deber, tal y como hicieron, hace ya 208 años, miles de soldados de numerosas naciones del mundo a los pies de las murallas de Badajoz.

Nuestros corazones están encogidos estos días por la magnitud de la tragedia que silenciosamente ha aparecido en nuestras vidas. Echar la vista atrás puede parecer un ejercicio inútil ante la enormidad de la tarea que se nos avecina para reconstruir nuestra sociedad. Y sin embargo, incluso en estos agónicos momentos, es posible hallar inspiración en muchas de aquellas personas que perdieron la vida en esta ciudad hace más de 200 años. La figura del héroe que es consciente de su probable destino fatal, pero que lo encara con total determinación, defendiendo la ciudad que le encargaron proteger hasta la muerte, sin importar el triste desenlace que le espera tras las balas de un enemigo, este sí, de carne y hueso.

Pero también es posible inspirarse en todos aquellos soldados que, en el otro lado, ante la muerte más que segura que les aguardaba en lo alto de las murallas, apretaron los dientes, tuvieron un recuerdo fugaz para sus seres queridos, respiraron hondo y comenzaron a andar hacia el enemigo para entablar una lucha incansable sin caer en la desesperación. Su razón era el deber, la responsabilidad, el honor, la patria, como queramos llamarlo. Pero todos ellos cumplieron con creces su obligación.

En estos días tan convulsos estamos viendo cómo nuevos “soldados”, todos los días, repiten casi el mismo ritual que aquellos añejos soldados de tantas naciones en nuestra ciudad. Pero en este caso, el enemigo es mucho más difuso, más mortífero incluso y, desde luego, más cruel. Este es el sentido que desde la Asociación Alfonso IX queremos dar a este Día del Recuerdo, en este año 2020 tan extraño que nos ha tocado vivir. Y, por tanto, nuestro recuerdo este año va para todos aquellos soldados que perdieron su vida en nuestra ciudad hace 208 años, y para todos aquellos otros que, este año, están dedicando sus esfuerzos a luchar por nuestra salud y nuestro bienestar frente al enemigo invisible que nos acecha.

Este año no podemos llevar físicamente flores al monolito dedicado a los Sitios de Badajoz, pero desde la Asociación Alfonso IX os pedimos que cada uno suba de forma virtual a sus redes una flor durante el día 6 de abril. En recuerdo tanto de aquellos soldados que murieron en Badajoz, como por los caídos en las últimas semanas. Y por supuesto, cómo no, en homenaje a nuestros nuevos héroes, aquellos a quienes aplaudimos todos los días a las ocho de la tarde.

C.S.R.
Asociación Histórico Militar Alfonso IX

10-Marzo-1812. Un año después de la rendición…

(Memorias de un pacense en el Badajoz ocupado por los franceses)

Artículo de opinión de Fernando Ortiz, miembro de la Asociación Alfonso IX , recordando el ambiente del Badajoz ocupado por los franceses. Publicado en el diario HOY de Badajoz el 10 de marzo de 2020.

«Parece que fue ayer, y ya hace un año…

Hace un año que el denostado Imaz se cansó de comportarse como un hombre y entregó la ciudad a los franceses, que nuestros heroicos soldados salieron marchando, al son de tristes tambores, por Puerta Trinidad, camino del confinamiento; aquellos mismos que llegaron siguiendo al heroico Menacho mientras juraban morir bajo los escombros de Badajoz antes de entregarla a los franceses.

Hace un año que vimos pavonearse a los mariscales Soult y Mortier por nuestras calles, seguidos por una marea de gabachos ansiosos por meter sus manos en las sacristías, en las casas nobles y en las humildes, difícilmente contenidos por sus mandos. Entre sus coloridos uniformes no faltaban los de los canallas josefinos, españoles como nosotros, pero traidores como ellos solos, que se ocuparían después de hacer el trabajo sucio a los ocupantes.

Pero más nos dolió pocos días después, cuando llegaron, por la otra orilla del Guadiana, nuestros esperados aliados. ¿No podíamos haber resistido un poco más?

Aunque viendo cómo se estrellaban sus cañonazos y asaltos contra los muros de San Cristóbal mientras los franceses se reían, empezamos a perder la fe. Estos “chaquetas coloradas” parecían no tener tanto oficio como nuestros enemigos, que repelieron sin dificultad una y otra vez los ataques hasta del mismísimo Wellington, que vino en persona tras la matanza en los campos de la Albuera.

 

La guarnición francesa es eficiente y su gobernador, ese tal Philippon, está dejando las defensas de la ciudad como nunca las vimos. No sólo ha reparado los destrozos que provocaron sus tropas durante el asedio, sino que ha mejorado las que ya existían y construido otras nuevas.

Ahora que está pasando el frío invierno se confirma que Ciudad Rodrigo ha caído en poder de los ingleses y, aunque nadie lo sabe con seguridad, todos los rumores apuntan a que por fin Wellington vendrá de nuevo a dar el golpe definitivo y liberar la ciudad.

Se nota en la urgencia con que los franceses nos hacen trabajar en las defensas y en el continuo goteo de vecinos que se escabullen abandonando sus escasas pertenencias para no tener que soportar, ¡una vez más!, las estrecheces de una ciudad sitiada.»

Publicado originalmente en el Diario HOY de Badajoz el 10 de marzo de 2020

La Ruta «Destino Napoleón» debe llegar a Extremadura…

Los Itinerarios Culturales Europeos son una serie de rutas reconocidas por el Consejo de Europa que unen localidades de varios países de la Unión que comparten unos valores culturales que se desean promocionar, no solo con finalidad turística, sino también para fomentar nuevas formas de encuentro entre los jóvenes europeos, poner en valor patrimonios poco apreciados y desarrollar programas de cooperación.

El más conocido, y el primero en ser designado como tal, fue el Camino de Santiago en 1987. Ahora ya son 38 y su número sigue creciendo; muchos de ellos recorren localidades de nuestro país. En 2015 se estableció la ruta «Destino Napoleón», con el objetivo de fomentar el patrimonio histórico cultural de la época napoleónica, esencial para entender el proceso integración europea, a través de exposiciones, eventos artísticos y circuitos orientados al turismo de calidad. 

              Destino Napoleón

Esta ruta integra localidades de Alemania, Bielorrusia, Bélgica, Croacia, Francia, Grecia, Italia, Polonia, Portugal, República Checa, Reino Unido, Rusia y España. En nuestro país la conforman Aranjuez, Bailén, Ciudad Rodrigo, Fuentes de Oñoro, Granada, Lerma, Zaragoza, Uclés y Vitoria.

La Asociación Histórico-Militar Alfonso IX entiende que Extremadura fue un teatro de operaciones muy importante en la Guerra de la Independencia. El nombre de muchas de sus localidades está indisolublemente unido a la historia de este conflicto, algunas de ellas incluso grabadas en el mármol del Arco del Triunfo parisino.

Así lo expresó nuestro presidente, D. Julián García Blanco, en el artículo publicado el 6 de febrero de 2020 en el periódico Hoy de Badajoz: 

«En Extremadura, sin embargo, el patrimonio inmaterial que representa la época napoleónica está desaprovechado. El potencial de la región en este campo resulta inmenso, puesto que aquí se libraron varios de los combates más importantes de la Guerra de la Independencia, y por aquí discurrieron tropas de todos los países europeos que en la actualidad demandan este tipo de turismo»…

Si bien alguna de estas localidades ya iniciaron hace algunos años actividades culturales basadas en su pasado napoleónico que han servido para promocionarlas y atraer al turismo (La Albuera es la más conocida, pero también hay conmemoraciones en Arroyomolinos, Miajadas o Romangordo), muchas otras comienzan ahora a interesarse por esta faceta. Badajoz, Salvaleón, Medellín, Almaraz o Mesas de Ibor podrían formar, junto con las anteriores, parte de esa ruta Destino Napoleón.

De este modo, localidades extremeñas que sufrieron los estragos de la Guerra de la Independencia, tendrían ahora la oportunidad histórica de verse económicamente resarcidas mediante este excelente incentivo para el desarrollo rural, que también generaría riqueza y empleo en  comarcas y localidades cercanas a las directamente beneficiadas.

Destino Napoleón

Por este motivo, la AIX ha confeccionado un dossier con un proyecto de integración, que pone a disposición de las Administraciones territoriales, para servir de punto de partida a una eventual candidatura al Itinerario Cultural «Ruta Destino Napoleón», en tanto atractivo turístico internacional de primer orden al que pudieran sumarse distintas localidades de nuestra Comunidad Autónoma.

Para más información, contacte con nuestra Asociación en: 

info@ahmaix.es

 

Homenaje a Vicente García Estop

RLM «Gravelinas», Badajoz, 31 de enero de 2020.

En este día la Asociación Histórico Militar Alfonso IX conmemoró el primer aniversario del fallecimiento de nuestro amigo y socio fundador, D. Vicente García Estop. Nos reunimos para recordarlo en un acto sencillo al que acudieron familiares y amigos, no solo de la asociación sino de todos aquellos con los que compartió su intensa vida cultural y de investigación: de la Real Sociedad Económica Extremeña de Amigos del País, de la Hermandad de Legionarios, de la Universidad de Mayores, del grupo la Miercolina, amigos del mundo del toro…

Todo un mosaico de amigos que, coordinados por D. Álvaro Meléndez, iban interviniendo contándo anécdotas y divertidas historias, mientras en la pantalla se iban proyectando imágenes aportadas por todos.

Introducción Álvaro
                                            Recordando a Vicente

Allí se distribuyó para los que quisieron conservarlo como recuerdo una pequeña publicación con los artículos que algunos de sus amigos y antiguos colaboradores habían confeccionado para la ocasión: «Toros en Badajoz: Las postales-cartel», «Recuerdos perdurables», «Con ocasión de un libro de Vicente y Juani» o «Memorias del Tiempo Viejo», del propio Vicente, incluyendo también una recopilación de su bibliografía y artículos publicados.

Particularmente emotivos fueron las palabras de su sobrino, el cantante Gene García y de su hija Mariam, a la que se le hizo entrega de un ramo de flores y el pin de la AIX que su padre no llegó a recoger, pues llegó a la asociación pocos días después de su marcha.

La AÍX con Marian
                             Miembro asistentes junto a Marian García

No hubo formalidades ni tristezas, ni siquiera despedidas; sus amigos siempre lo tendremos presente y, siempre, estará con nosotros.

«La Fuga de Menacho»

(Actos en Salvaleón, Badajoz. 9 de febrero de 2020)

En febrero de 1810 las tropas francesas del general Mortier se aproximan a la plaza de Badajoz, carente prácticamente de guarnición y la intiman a la rendición. Los vecinos se aprestan a resistir heroicamente mientras las fuerzas de socorro enviadas por el Marqués de la Romana se hallan bloqueadas a la altura de Salvaleón.

El brigadier Menacho mediante una estratagema, consigue esquivar el bloqueo y, tras una infernal marcha forzada de más de cincuenta kilómetros, logra entrar en la plaza y levantar el cerco.

Entrada de las tropas de Menacho en Badajoz

El Ayuntamiento de Salvaleón quiere recordar esta hazaña organizando una serie de actividades para las que ha recabado el compromiso de varios colectivos e instituciones entre los que se encuentra la Asociación Histórico-Militar Alfonso IX.

Cartel ruta senderista "La Fuga de Menacho"Cartel de los actos en Salvaleón

PROGRAMA DE ACTOS

Domingo 9 de febrero de 2020


9:00h a 13:00h. Ruta Senderista “La Fuga de Menacho”. Discurrirá por los parajes naturales del entorno y mostrará a los participantes los lugares por los pudieron transitar las tropas, explicación histórica a mitad de ruta a cargo de Don Julián García Blanco presidente de la Asociación Histórico Militar Alfonso IX, finalizando la ruta en la plaza de la localidad, donde tendrán lugar el resto de actos.


13:30h: Participación de grupos de recreadores de la Batalla de la Albuera, con salvas en honor del general Menacho. Con ello se tratará de acercar el contexto histórico al público asistente.


14:30h: Comida/convivencia de senderistas y recreadores

 

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El General Dacoba, socio de honor

Primer socio de honor de la Asociación Alfonso IX de Badajoz

Aunque el nombramiento se hizo efectivo hace unos meses, dentro de la vorágine de actos que este año se produjeron en Badajoz con ocasión del aniversario de la muerte del General Menacho, no tuvo el realce que realmente merece, y por eso lo reflejamos hoy en nuestra web.

El General D. Francisco José Dacoba Cerviño, que fuera Jefe de la Brigada Extremadura XI y comandante militar de Badajoz, es un apasionado de la historia militar y durante su estancia en la ciudad destacó por su carácter afable y dialogante, y sobre todo, por un contínuo afán por acercar a los ciudadanos a su Ejército, no solo difundiendo su importante labor, sino manteniendo las tradiciones militares en la calle, acercando exposiciones y conferencias al estupendo Palacio de Capitanía y, particularmente, abanderando las necesarias actuaciones para lograr el regreso de los efectos de General Menacho, que han quedado por fin expuestos de manera permanente en un lugar digno de la ciudad por cuya defensa entregó su vida.

La misma tarde del 14 de marzo de 2019, antes de los actos institucionales, se celebró en la sala de conferencias de la Residencia Militar «Gravelinas» el sencillo acto de nombramiento del General Dacoba como primer socio de honor de la Asociación Histórico-Militar «Alfonso IX», por su  significativa contribución al fomento, promoción y defensa del conocimiento y estudio de la Cultura e Historia Militar Extremeña, en particular la de la ciudad de Badajoz, durante su etapa como Comandante Militar de la Plaza entre los años 2012 y 2018.

El General Dacoba en la inauguración de la Exposición Permanente del General Menacho en Capitanía
Final de la intervención del General Dacoba

Centenario de Hernán Cortés

Centenario de Hernán Cortés

Con motivo del Quinto Centenario de la llegada de Hernán Cortés a las costas de México, se celebró en Medellín, localidad natal del conquistador, un acto para rendirle homenaje y recordarle.

La Brigada Extremadura XI, con base en Badajoz, desplazó algunos de sus efectivos para participar en este sencillo acto de homenaje. Así, varias unidades desfilaron por diversas calles del pueblo. Con posterioridad, en la plaza de Hernán Cortés, ante la estatua del conquistador, con el castillo medieval como fondo, se daba paso al acto institucional de homenaje.

También Correos se ha sumado al recuerdo de Hernán Cortes, y emitirá en próximas fechas un sello de conmemoración de la gesta de nuestro paisano, en uno de los capítulos más importantes de la historia militar protagonizada por extremeños.

Conferencia sobre la Batalla de La Albuera

Conferencia sobre la Batalla de La Albuera

El pasado día 10 de mayo, coincidiendo con las celebraciones por el 208 aniversario de la Batalla de La Albuera, el Coronel D. Fernando Ortiz Martínez, miembro de la Asociación, impartió una conferencia sobre diversos aspectos de la batalla. El Salón de Plenos del Ayuntamiento de La Albuera fue testigo de la charla de nuestro asociado, que desveló diferentes puntos de vista de la famosa batalla que tuvo lugar en esta localidad el 16 de mayo de 1811.

Estatua de Alfonso IX en León

Estatua de Alfonso IX en León

La Asociación Histórico-Militar Alfonso IX de Badajoz se siente honrada de haber podido participar, aún de forma modesta, en este proyecto, que culminó el pasado martes 23 con la inauguración, en un lugar preeminente de esta hermosa ciudad, de la estatua del monarca leonés Alfonso IX, que incorporó Badajoz y buena parte de Extremadura al Reino de León.

Como el resto de colaboradores y donantes, la AIX de Badajoz queda unida al monumento al incluirse su nombre en la relación que se ha incorporado a la cápsula del tiempo guardada en su pedestal.

Nuestros compañeros, que junto al escultor Estanislao García Olivares, eran los únicos representantes «del Sur del Reino», ocuparon un lugar destacado entre los distintos grupos participantes y fueron animados por D. Acacio Rodríguez, promotor del acto, a imitarles pudiendo inaugurar en un futuro no muy lejano, una estatua a esta destacada figura de nuestra historia en la ciudad de Badajoz.

Más información en la edición digital del diario León Noticias   

Reportaje de Leonoticias sobre el acto.

Badajoz Day

Artículo de opinión de Jacinto Marabel, Secretario de la Asociación Alfonso IX con ocasión del aniversario de la toma de Badajoz por el ejército británico el 6 de abril de 1812. Publicado en el diario HOY de Badajoz el 6 de abril de 2019.

Seis de abril de 1862, en algún lugar de Darmstadt los supervivientes del Sitio de Badajoz se reúnen quizás por última vez para rendir homenaje a sus camaradas caídos. El tiempo los diezmó a todos, por lo que ya octogenarios, los hermanos Maurer, Karl Friedrich y George Phillipp, el general Friedrich Selzam y el coronel Franz Engelhard, a los que se suma en esta ocasión el Ministro de la Guerra Ferdinand Wilhelm Schäeffer von Bernstein, hermano de un capitán de granaderos al que rebanaron el gaznate en el baluarte de San Antonio, escuchan al bibliotecario de la corte del Gran Ducado del Hesse y el Rin recitar una vez más ‘Die Hessen auf der Bresche von Badajoz’, los versos que invocan el espíritu de los cientos de alemanes atrapados para siempre en las brechas de la ciudad.

6 de abril de 2009, en algún lugar de Afganistán las tropas del Regimiento de Mercia izan la casaca roja que conmemora el Badajoz Day. La tradición, basada en una interpretación apócrifa de las memorias del teniente William Grattan, se reproduce todos los años en el castillo de Nottingham, en el Ayuntamiento de Derby y en el acuartelamiento de los herederos del antiguo 45 regimiento de línea, en Belfast, en señal de respeto por el alma de los miles de soldados ingleses confinados para siempre en las brechas de la ciudad.

Unos y otros, alemanes e ingleses, combatientes de ambos lados como también lo fueron franceses, canadienses, belgas, polacos o portugueses, trataron de mantener siempre viva la llama del recuerdo de aquellos que les precedieron. Veinticinco años más tarde, los vecinos de Darmstadt promovieron una campaña para levantar un monolito a los caídos en las guerras napoleónicas, en el que finalmente se postergó a los de Badajoz. Está en Marientplatz, y si tiene oportunidad de visitarlo, comprobará las flores que le depositan con regularidad. Doscientos años más tarde, los vecinos de Badajoz promovieron una campaña para levantar un monolito a los caídos en la Guerra de la Independencia, en el que finalmente se postergó a los de Darmstadt. Está junto al baluarte de Santa María, y si tiene oportunidad de visitarlo, comprobará que nadie les deja flores.

Vivimos en un mundo precario, que se deshoja y marchita a pasos agigantados. La modernidad líquida de la que habló el sabio Zygmunt Bauman se ha apropiado de todos nosotros, fagocitando muchos de los valores que sustentaban y daban sentido a las vidas de nuestros abuelos.

Dicen los que saben de esto que la caída del muro de Berlín dio paso al Fin de la Historia profetizado por Francis Fukuyama, y que Occidente asiste a una época de relativismo moral y ético, anestesiado en valores. Una circunstancia nada ventajosa en el mundo globalizado en el que vivimos, como hace bien poco nos advertía el general Dacoba. El actual director del Instituto Español de Estudios Estratégicos puso el dedo en la llaga en el curso de la conferencia que dio por inaugurada la exposición de Menacho en Capitanía, haciendo énfasis en el iceberg que representan las civilizaciones compactas y homogéneas que se nos vienen por la proa, mientras seguimos tocando alegremente como la orquesta del Titanic, ajenos al peligro de naufragio del mundo que conocieron nuestros abuelos. De nuestra cultura, en suma.

Cultura que mantienen las tradiciones. Porque las tradiciones transmiten de padres a hijos los principios más arraigados en nuestra sociedad. Los valores por lo que dieron sus vidas cientos de héroes anónimos y cotidianos, por ejemplo. Héroes de un mundo antiguo que hoy nos parece épico y legendario. Paisanos nuestros, que forjaron un carácter acerado e indomable a lo largo de generaciones. Gentes recias y fronterizas, acostumbradas a la alarma continua y al fragor de los cañones. Badajocenses antiguos de permanente olor a pólvora, que mataban y morían por unos pocos pero sólidos principios. Abuelos de nuestros abuelos, que dieron cristiana sepultura a tantos y tantos soldados que vinieron desde muy lejos a morir a las puertas de sus casas. Héroes anónimos o conocidos, nuestros y de lugares distantes, que merecen que no les olvidemos, porque, equivocados o no, lucharon siempre para legarnos un mundo mejor. Un mundo que se nos escapa a chorreones.

En Badajoz, el 6 de abril es algo más que una fecha en el calendario. Es el símbolo que rememora un terrible recuerdo de nuestra historia y concentra toda la identidad de nuestro pasado. Precisamente porque seguimos siendo parte de ese pasado debemos mantener vivas las tradiciones. Porque si perdemos las tradiciones perdemos las raíces. Y sin raíces no somos nada.


PUBLICADO ORIGINALMENTE EN EL DIARIO HOY DE BADAJOZ EL 6 DE ABRIL DE 2019